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행복을 결정하는 요소

2017.05.29 13:00

관리자 조회 수:158

저는 이번 주 로버트 윌딩어 교수가 Ted에서 강연한 유튜브 동영상을 보았고, 2016년 9월 21일 헬스 조선에서 “좋은 관계”가 행복을 결정한다는 기사를 참조했습니다. 저는 동영상을 보고 난 후 다시 기사를 자세히 읽으면서 행복에 관한 좋은 방향을 제시해 주는 기사라 생각해서 우리 성도님들과 나누기 위해 이 칼럼을 씁니다.

 

로버트 윌딩어(Robert Waldinger)라는 하버드 대학교 의과 대학 정신과 교수입니다. 그는 하버드 성인개발 연구소(Harvard Study of Adult Development) 소장으로서 행복에 대해서 75년간 추적 연구한 ‘하버드 성인발달 연구’의 총 책임자입니다.

 

그는 테드라는 프로그램에서 “어떻게 하면 좋은 삶을 살 수 있을까?”라는 주제로 13분 남짓한 강연을 했습니다. 그 강연내용이 유튜브에 올려져 있는데 다음의 주소를 참조하시면 그의 강연 전체를 볼 수 있습니다.

 

그는 사람의 인생 전체를 한꺼번에 펼쳐볼 수 있다면 우리 인생이 어떨 까라는 질문에서 시작됩니다. 10대 때부터 시작해서 노년 까지 연구해서 무엇이 그들의 인생을 행복하게 하고 건강하게 하는지를 볼 수 있다면 그것이야 말로 우리가 진정 추구해야 할 인생의 목표가 아니겠는가라는 물음에서 시작합니다.

 

그의 말에 의하면 하버드 대학교 연구진들은 1938년부터 75년간 남성 724명의 인생을 추적했습니다. 그 가운데는 하버드 대학교에 갓 입학한 학생도 있었고, 보스턴의 가난한 지역에 사는 소년들도 있었습니다. 해마다 그들의 직업과 가정생활, 건강 상태에 관해 설문했습니다. 최초 연구 대상 가운데 60여명이 생존해 있고, 지금도 연구에 참여하고 있다고 합니다. 로버트 윌딩어 교수는 이연구의 4번째 책임자로서 연구를 마무리하고 있습니다.

 

연구대상자 모두는 면접을 봤고, 의료 검진을 받았으며, 연구자들이 그들의 가정에 방문해 부모님을 인터뷰를 진행했습니다. 조사는 참가자의 직업, 건강, 결혼과 가정생활, 사회적 성취, 친구관계 등 삶의 전반에 걸쳐 이뤄졌습니다. 그들의 자녀와 이야기를 나누고, 아내와 심각한 고민을 얘기하는 동안 그들의 모습을 촬영하기도 했습니다. 물론 뇌스캔과 피검사 같은 건강검진도 함께 진행했습니다.

 

처음 그들은 대부분 행복은 부나 성공, 명예 혹은 열심히 노력하면 얻을 수 있다고 생각했습니다. 그러나 75년의 연구에서 얻은 결혼은 “좋은 관계”가 모두를 행복하고 건강하게 만든다는 것입니다. 그들이 조사 시작 때는 대부분 부와 명예였지만, 이들이 50세 이후에 이르렀을 때 행복하고 건강한 삶의 조건으로 “인간관계”를 가장 중요하게 꼽았습니다.

 

행복의 가장 큰 저해 요소는 첫째, 고독이었습니다. 연구결과 가족, 친구, 공동체와의 사회적 연결이 긴밀할수록 더 행복하고, 신체적으로도 건강하며, 더 오래 사는 것으로 나타났습니다. 고립된 사람들은 행복감을 덜 느낄 뿐만 아니라, 중년기에 건강이 더 빨리 악화되고, 뇌기능이 일찍 저하되며, 외롭지 않은 사람들보다 수명이 짧습니다. 그러나 군중 속에서도, 결혼에서도 고독할 수 있습니다.

 

두 번째 요소는 친구가 얼마나 많은지가 아니라 안정적이고 공인된 관계를 갖고 있는지가 아니라 관계의 질이 중요하다는 것을 밝혀냈습니다. 갈등을 갖고 사는 것은 몸에 가장 해로운 것을 밝혀냈습니다. 50세에 관계에 대한 만족도가 가장 높은 사람들이 80세에 가장 건강했습니다.

 

세 번째 요소는 좋은 관계가 우리의 몸뿐만 아니라 뇌도 보호해준다는 것입니다. 연구결과 애착으로 단단히 연결된 관계를 가진 80대는 그렇지 않은 80대보다 더 건강했습니다. 또한 관계를 맺고 있는 상대방이 자신들이 힘들 때면 의지가 되어줄 거라고 여기는 사람들은 그렇지 않은 사람들보다 기억력이 더 선명하고 오래 간다고 합니다. 반대로 관계를 맺고 있는 상대방이 의지가 되지 않는다고 느끼는 사람들은 더 빠른 기억력 감퇴를 보였습니다.

 

하나님께서는 우리에게 이미 이것을 가르쳐 주셨습니다. 건강한 가정생활, 건강한 신앙생활을 통해 가정과 목장을 통해 서로를 사랑하고, 섬겨 주며 성공하도록 돕는 공동체로 살아갈 깨 건강할 뿐만 아니라 가장 행복한 삶을 살아갈 수 있게 됩니다. 건강한 관계의 시작은 용서입니다. 사랑입니다. 섬겨줌입니다. 행복한 신앙생활 행복한 가정생활에서 승리하시길 바랍니다.

 

참조 :

 

헬스 조선 인터넷 주소 :

(http://health.chosun.com/site/data/html_dir/2016/09/19/2016091901212.html

동영상 출처 : https://www.youtube.com/watch?v=qszOz9eTIUE

 

 

 

 

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